Tos

 

Definición

Toser es una forma importante de mantener la garganta y las vías respiratorias limpias o permeables. Sin embargo, una tos excesiva puede significar que existe una enfermedad o trastorno subyacente.Algunas veces, la tos puede ser seca, mientras que otras veces se considera productiva, en la cual se expulsa moco, también llamado flema o esputo.La tos puede ser aguda o crónica:Tos aguda: generalmente comienza de manera repentina; a menudo se debe a un resfriado, una gripe o una infección sinusal y por lo general desaparece después de dos a tres semanas.Tos crónica: dura más de dos o tres semanas.
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Cuidados en el Hogar

Aunque la tos puede ser un síntoma problemático, generalmente es la forma de curación del cuerpo. A continuación se presentan algunos consejos para ayudar a aliviar la tos:Si la persona tiene tos seca con cosquilleo, puede probar con pastillas para la tos o caramelos duros, pero estos NUNCA se deben dar a niños menores de tres años porque pueden provocar ahogamiento.Utilizar un vaporizador o tomar una ducha de vapor. Ambas cosas incrementan la humedad en el aire y pueden ayudar a aliviar una garganta seca.Tomar muchos líquidos, ya que éstos ayudan a diluir el moco en la garganta y facilitan la expectoración.NOTA: expertos médicos han desaconsejado el uso de medicamentos para la tos y los resfriados en niños menores de 6 años. La persona debe hablar con el médico antes de que su hijo tome cualquier tipo de antitusígeno de venta libre, incluso si éste viene etiquetado para los niños. Estos medicamentos probablemente no van a funcionar con los niños y pueden tener efectos secundarios graves.Los medicamentos que pueden adquirirse sin receta médica incluyen:Guayafenesina que ayuda a disolver el moco. Se deben ingerir grandes cantidades de líquido con este medicamento.Descongestionantes que ayudan a resolver la rinorrea y aliviar el goteo retronasal. Sin embargo, estos medicamentos NO se deben administrar a niños menores de seis años, a menos que el médico lo haya indicado específicamente. De igual modo, las personas hipertensas no deben tomar descongestionantes.Para las infecciones virales, como el resfriado o la gripe, no se debe esperar que el médico prescriba antibióticos, ya que éstos no surten efecto con los virus ni tampoco ayudan a aliviar la tos a causa de las alergias.

Consideraciones durante su visita al médico

En los casos de emergencia, primero se debe tratar al paciente para estabilizar su estado y, una vez que se logre, el médico le hará preguntas acerca de la tos, incluyendo las siguientes:¿Está expectorando sangre? (¿Cuánto? ¿Con qué frecuencia?)¿Hay producción de moco/esputo al toser? ¿Cuál es la apariencia del esputo? ¿Es espeso y difícil de expulsar? ¿Cuánto se produce al día?¿La tos es fuerte? ¿Es seca?¿Suena como los chillidos que emite una foca?¿Cuál es el patrón de la tos? ¿Comenzó de repente? ¿Se ha incrementado recientemente? ¿Es peor en la noche? ¿Es peor al levantarse por la mañana?¿Cuánto ha durado?¿Empeora al acostarse sobre un costado?¿Se presentan accesos periódicos repentinos de tos acompañados con náuseas y vómitos?¿Qué otros síntomas están presentes?En el examen físico se deberá prestar especial atención a los oídos, nariz, garganta y tórax.Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:BroncoscopiaGammagrafía pulmonarPruebas de la función pulmonarAnálisis de esputo (si la tos produce esputo)Radiografía torácica

Prevención

No fumar y evitar el tabaquismo pasivo.Si la persona tiene alergias estacionales, como fiebre del heno, debe permanecer en lugares cerrados durante esos días o estaciones cuando los alergenos de transmisión aérea están más activos y, de ser posible, mantener las ventanas cerradas y usar aire acondicionado. Asimismo, se deben evitar los ventiladores que aspiran aire desde los espacios exteriores y se recomienda lavar y cambiar las ropas después de permanecer en áreas al aire libre.Si la persona tiene alergias todo el año, se aconseja cubrir las almohadas y el colchón con sábanas que protejan contra los ácaros del polvo, utilizar un purificador de aire, así como evitar mascotas y otros desencadenantes.
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Algunos medicamentos indicados para el Tratamiento de Tos

Código Medicamento Laboratorio
P00037625 ATHOS-B ROEMMERS
P00044151 PULMOCLER MONSERRAT
P00043134 NO-TOS® CARAMELOS SANOFI-AVEN OTC
P00037451 ANTITUSIVO L LABSA LABSA
P00037560 ASEPTOBRON UNICAP TEMIS LOSTALO
P00044219 QURA TOS BERNABO
P00042809 MUCOPREDNIBRON PFIZER
P00039350 DEXTROTOS LAFEDAR
P00045459 TOSTOP COMPLEX SAVANT RETAIL
P00043731 PECTORAL HEBERT PEDIATRICO FECOFAR
P00043637 PANOTOS IVAX
P00038065 BISOLHELIX BOEH.INGEL.
P00043734 PECTORAL PAGLIANO LAFEDAR
P00041642 JARABE DE EUCALIPTO Y MIEL A.M.FARMA ACTIV
P00045162 TALASA® NF ANDROMACO
P00041641 JARABE DE EUCALIPTO NATUFARMA
P00038837 CODELASA® ANDROMACO
P00037555 ASEPTOBRON C PLUS TEMIS LOSTALO
P00038153 BRONQUISEDAN® JARABE ADULTOS SANOFI-AVEN OTC
P00042209 LORABROX FORTBENTON
P00037624 ATHOS ROEMMERS
P00043717 PASTILLAS DE AMBAY WELTRAP
P00037883 BENADRYL DM COMPUESTO ELEA
P00039631 DOSODOS BETA
P00040131 EXPECTOSAN ANTITUSIVO EXCELENTIA

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